U.S. on Track to Top Russia as World’s Largest Oil Producer, Upending Global Trade and Geopolitics

by Haaretz and Reuters, January 29, 2018

Surging shale production is poised to continue pushing U.S. oil output to more than 10 million barrels per day – toppling a record set in 1970 and crossing a threshold few could have imagined even a decade ago. The U.S. government forecasts that the nation’s production will climb to 11 million barrels a day by late 2019, a level that would rival Russia, the world’s top producer.


New technology, new fields

The next phase of shale output growth depends on techniques to squeeze more oil from each well. Companies are now putting sensors on drill bits to more precisely access oil deposits, using artificial intelligence and remote operators to get the most out of equipment and trained engineers.

High geothermal heat flux in close proximity to the Northeast Greenland Ice Stream

by Rysgaard et al., January 22, 2018 in NatureSci.Reports

The Greenland ice sheet (GIS) is losing mass at an increasing rate due to surface melt and flow acceleration in outlet glaciers. Currently, there is a large disagreement between observed and simulated ice flow, which may arise from inaccurate parameterization of basal motion, subglacial hydrology or geothermal heat sources. Recently it was suggested that there may be a hidden heat source beneath GIS caused by a higher than expected geothermal heat flux (GHF) from the Earth’s interior.

What are, in fact, the grounds for concern about global warming?

by Javier, January 30, 2018 in AndyMay WUWT

Climate change is a reality attested by past records. Concerns about preparing and adapting for climate change are real. However, the idea that we can prevent climate change from happening is dangerous and might be anti-adaptive. Certain energy policies that might have no effect on climate change could make us less able to adapt.

Physics shows that adding carbon dioxide leads to warming under laboratory conditions. It is generally assumed that a doubling of CO2 should produce a direct forcing of 3.7 W/m2 [1], that translates to a warming of 1°C (by differentiating the Stefan-Boltzmann equation) to 1.2°C (by models taking into account latitude and season). But that is a maximum value valid only if total energy outflow is the same as radiative outflow. As there is also conduction, convection, and evaporation, the final warming without feedbacks is probably less. Then we have the problem of feedbacks that we don’t know and cannot properly measure. For some of the feedbacks, like cloud cover we don’t even know the sign of their contribution. And they are huge, a 1% change in albedo has a radiative effect of 3.4 W/m2 [2], almost equivalent to a full doubling of CO2.

Un El Niño hors norme ne signifie pas la reprise du réchauffement mondial

by Uzbek, 24 janvier 2018 in ClimatEnv&Energie

Dans un communiqué du 18 janvier 2018, l’OMM (Organisation météorologique mondiale) classe 2017 dans les trois années les plus chaudes depuis le début des mesures. Le record reste détenu par l’année 2016 (+ 1,2° C au-dessus des températures de la période pré industrielle) suivie par l’année 2015 (+ 1,1° C) toutes deux influencées par un épisode El Niño intense.

L’année 2017 serait ainsi l’année la plus chaude sans influence d’un phénomène El Niño. L’OMM suggère ainsi une reprise du réchauffement mondial après une pause des températures de plus de 17 ans.


L’ Empire des Métaux Rares

by Edouard Guigue, 13 janvier 2018

Que sont les métaux rares ? Des ressources peu connues mais essentielles au fonctionnement de l’espace mondialisé. Insérées au cœur de tout appareil électronique, sans elles aucune de nos technologies numériques n’existerait. Composant également la plupart de nos technologies vertes (éoliennes, panneaux solaires ou voitures électriques), leurs modes de production laissent toutefois perplexe sur leur capacité à s’établir comme alternatives durables aux énergies fossiles. La pollution ne serait pas réduite mais simplement délocalisée… essentiellement en Chine où 95% des terres rares sont produites. Un chiffre qui par ailleurs devrait nous alarmer sur la situation de dépendance à la Chine dans laquelle le reste du monde  -dont l’Europe- se trouve depuis les années 1980. Guillaume Pitron nous présente une enquête de six ans, dont les résultats sont à retrouver dans son livre La guerre des métaux rares.