Combien y a-t-il de continents sur Terre ? 7 avec Zealandia !

par Christophe Magdelaine, 20 février 2017

Savez-vous combien y a-t-il de continents sur Terre ? 5 ou 6 ? Alors que la question divise encore certaines personnes, un nouveau continent caché en partie sous l'océan Pacifique vient d'être confirmé par une équipe de scientifiques après des dizaines d'années de recherche. Le 7e continent : Zealandia est maintenant officiellement reconnu.
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Climate models for the layman

by Judith Curry, Feb 2017

Professor Judith A. Curry is the author of over 180 scienti c papers on weather and climate and is a recipient of the Henry G. Houghton Research Award from the Amer- ican Meteorological Society in 1992. She recently retired from the Georgia Institute of Technology, where she held the positions of Professor and Chair of the School of Earth and Atmospheric Sciences. She is currently President of Climate Forecast Appli- cations Network.

Oil – Where did it come from?

by David Middleton, petroleum geologist/geophysicist,  February 18, 2017

As the biomass is buried more deeply in the sedimentary column, increasing pressure compacts it, increasing temperature cooks it and over time, the hydrocarbons slowly migrate toward the surface because they are less dense than connate/formation water. The kerogen first cooks to heavy oil, then light oil, then wet thermogenic gas, then thermogenic light gas, then high temperature methane…

Oil – Will we run out?

By Andy May, February 17, 2017

In November, 2016 the USGS (United States Geological Survey) reported their assessment of the recent discovery of 20 billion barrels of oil equivalent (technically recoverable) in the Midland Basin of West Texas. About the same time IHS researcher Peter Blomquist published an estimate of 35 billion barrels. Compare these estimates with Ghawar Field in Saudi Arabia, the largest conventional oil field in the world, which contained 80 billion barrels when discovered. There is an old saying in the oil and gas exploration business “big discoveries get bigger and small discoveries get smaller.” …

Scientists uncover huge reservoir of melting carbon under Western United States

by Saswata Hier-Majumder et al., February 2017

Pervasive upper mantle melting beneath the western US, Earth and Planetary Science Letters (2017). DOI: 10.1016/j.epsl.2016.12.041

New research published in Earth and Planetary Science Letters describes how scientists have used the world’s largest array of seismic sensors to map a deep-Earth area of melting carbon covering 1.8 million square kilometres. Situated under the Western US, 350km beneath the Earth’s surface, the discovered melting region challenges accepted understanding of how much carbon the Earth contains – much more than previously understood …
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Le sol, un héritage méprisé

par Ales Bartos, 16 février 2017

Étant très marginalisées sur le champ médiatique, les problématiques liées aux sols échappent largement à l'attention du public. Pourtant, la pollution et l'érosion des sols fait annuellement baisser la capacité des sols de produire des aliments en qualité et quantité suffisantes pour nourrir une population mondiale croissante. Cet article tente d'ouvrir des pistes vers une meilleure gestion des sols, physique et réglementaire, s'inscrivant dans les logiques du développement durable.

Atlantique Nord : le risque d’un refroidissement rapide au XXIe siècle revu à la hausse

par D. Swingedouw et al., CNRS, 15 février 2017

Dans le cadre du projet européen EMBRACE, une équipe d’océanographes a réexaminé ces 40 projections climatiques en se focalisant sur un point névralgique au nord-ouest de l’Atlantique Nord : la mer du Labrador. Cette mer est le siège d’un phénomène de convection, qui nourrit à plus grande échelle la circulation océanique de retournement. Ses eaux de surface se refroidissent fortement en hiver, deviennent plus denses que les eaux de profondeur et plongent vers le fond. La chaleur des eaux profondes est transférée vers la surface et empêche la formation de banquise

Eocene global warming events driven by ventilation of oceanic dissolved organic carbon

by Ph.F. Sexton et al., Nature, 2011

‘Hyperthermals’ are intervals of rapid, pronounced global warming known from six episodes within the Palaeocene and Eocene epochs (~65–34million years (Myr) ago)12345678910111213. The most extreme hyperthermal was the ~170 thousand year (kyr) interval2 of 5–7°C global warming3 during the Palaeocene–Eocene Thermal Maximum (PETM, 56Myr ago). The PETM is widely attributed to massive release of greenhouse gases from buried sedimentary carbon reservoirs1361114151617, and other, comparatively modest, hyperthermals have also been linked to the release of sedimentary carbon36111617

Egalement, une synthèse en français

Current Surface Mass Budget of the Greenland Ice Sheet

Danish Meteorological Institute (DMI), February 2017

Greenland has gained 500 Gt of ice this winter (2016-2017)

Here you can follow the daily surface mass balance on the Greenland Ice Sheet. The snow and ice model from one of DMI’s climate models is driven every six hours with snowfall, sunlight and other parameters from a research weather model for Greenland, Hirlam-Newsnow.

The interaction of climate change and methane hydrates

by C.D. Ruppel and J.D. Kessler, 8 February 2017

Gas hydrate, a frozen, naturally-occurring, and highly-concentrated form of methane, sequesters significant carbon in the global system and is stable only over a range of low-temperature and moderate-pressure conditions. Gas hydrate is widespread in the sediments of marine continental margins and permafrost areas, locations where ocean and atmospheric warming may perturb the hydrate stability field and lead to release of the sequestered methane into the overlying sediments and soils. Methane and methane-derived carbon that escape from sediments and soils and reach the atmosphere could exacerbate greenhouse warming.

Absence of 21st century warming on Antarctic Peninsula consistent with natural variability

John Turner et al., Nature, July 2016

Here we use a stacked temperature record to show an absence of regional warming since the late 1990s. The annual mean temperature has decreased at a statistically significant rate, with the most rapid cooling during the Austral summer. Temperatures have decreased as a consequence of a greater frequency of cold, east-to-southeasterly winds, resulting from more cyclonic conditions in the northern Weddell Sea associated with a strengthening mid-latitude jet.

Plateau de températures : le point sur la nouvelle controverse K15

Benoît Rittaud, 9 février 2017, Université Paris-13

La nouvelle affaire sur le front du climat prend de l’ampleur. Puisqu’il ne faut certainement pas compter sur un compte-rendu loyal par les grands médias français, voici ce qui, je crois, peut en être dit quatre jours après son déclenchement. L’affaire étant susceptible d’avoir des retentissements importants, j’ai choisi de faire un point complet, qui reprend tout depuis le début.

The Oxygenation Catastrophe

by Ryan Casey,   February 15, 2015

Oxygen was a poisonous element to the dominant life on the planet at the time, anaerobic bacteria. In the primordial waters, oxygen molecules would normally be absorbed by decomposing organisms or would bind with iron in the water to create rust, so oxygen did not have time to accumulate.  We can see in the geological record that 2.3 billion years ago, there was a highly unusual amount of rust being deposited on the ocean floor. We know based on this evidence that there was a huge spike of oxygen in ocean at this time. It is thought that Cyanobacteria werw producing so much oxygen that it reached complete global saturation. With this, oxygen began to leave the waters and accumulate in the atmosphere, which would have profound effects on the planet.

See also : Evidence for oxygenic photosynthesis half a billion years before the Great Oxidation Event

Climate scientists versus climate data

by John Bates,  February 4, 2017
from Judith Curry (blog)
and Benoît Rittaud (blog)

The most serious example of a climate scientist not archiving or documenting a critical climate dataset was the study of Tom Karl et al. 2015 (hereafter referred to as the Karl study or K15), purporting to show no ‘hiatus’ in global warming in the 2000s (Federal scientists say there never was any global warming “pause”). The study drew criticism from other climate scientists, who disagreed with K15’s conclusion about the ‘hiatus.’ (Making sense of the early-2000s warming slowdown)

La contribution du gaz naturel dans le mix énergétique augmente dans tous les scénarios

M.J. Nadeau, Conseil mondial de l’énergie, 2016-2017

Réunis au congrès triennal du Conseil mondial de l’énergie (CME) à Istanbul en octobre 2016, les leaders du secteur de l’énergie ont tous témoigné de l’importance des bouleversements auxquels l’industrie est confrontée. Pour nous aider à comprendre les phénomènes qui prévalent et leurs  impacts sur le secteur, le CME a publié fin 2016 son dernier rapport sur les scénarios énergétiques mondiaux(1). Ce rapport explore trois scénarios possibles à l’horizon 2060 et fournit aux experts un cadre de réflexion utile.

Japan To Build 45 New Coal Power Plants, Green Energy Too Expensive

by Gabs McHugh, Feb 2017

Tom O’Sullivan, a Tokyo based energy consultant with Mathyos Global Advisory, said in the wake of the Fukushima nuclear disaster in 2011, Japan started importing more liquefied natural gas (LNG) from Australia.

But he said the move to more coal fired power was because coal was cheaper than LNG, and the energy security was priority for the government.

Also : Japan Infuriating Enviros by Building 45 New Coal Power Plants

Earth science: Geomagnetic reversals

David Gubbins, Nature, 2008

Earth’s magnetic field is unstable. Not only does it vary in intensity, but from time to time it flips, with the poles reversing sign. Much of this behaviour remains a mystery, but a combination of geomagnetic observations with theoretical studies has been providing enlightenment.

See also : Earth’s Magnetic Field May Be About To Reverse, devastating Humanity

A Twenty-Six Decade Record of Atlantic Hurricanes

R. Garibaldi et al., 2016

Journal of Atmospheric and Solar-Terrestrial Physics, 148, 48-52

As for the potential cause behind the downward trend, Rojo-Garibaldi et al. examined the possibility of a solar influence, performing a series of additional statistical analyses (spectral, wavelet and coherence wavelet transform) on the hurricane database, as well as a sunspot database obtained from the Solar Influences Data Analysis Center of the Solar Physics Department of the Royal Observatory of Belgium. Therein, their exploratory analyses revealed that “this decline is related to an increase in sunspot activity.”

Further proof El Niños are fueled by deep-sea geological heat flow

J.E. Kamis, geologist, January 27, 2017

Origine géothermique de El Nino : quelques évidences?

… Based on this information, it is most likely these eruptive El Niño heat pulses are the result of flow from the various individual components of a giant Solomon Island Area seafloor circulating system. Individual geological components include fractured rock layers, hydrothermal vents, seafloor volcanoes, and open faults. The circulating system is activated by upward movement of deep magma chambers located beneath the Solomon Island area. This movement triggers a high-magnitude earthquake swarm, which in turn activates the seafloor circulating system….

Combien de supercontinents de type ‘pangées’ depuis la formation de la Terre ?


par Alain Préat

C'est à partir de 1963 (Vine et Matthews[1]), principalement grâce au paléomagnétisme que l'on comprît le mécanisme à l'origine de la tectonique des plaques pressenti un demi-siècle plus tôt en 1912 par Alfred Wegener à partir de la distribution des paléoflores et des paléofaunes et de la répartition des lithologies sur les différents continents actuels. Wegener en conclut que les continents actuels étaient pour la plupart rassemblés ou emboîtés et formaient à la fin du Permien[2] une seule terre ou un supercontinent qu'il appela la Pangée. Faute de mécanisme convaincant pour expliquer cette situation, peu de géologues adoptèrent la théorie de Wegener et les géologues restèrent fixistes (les continents n'ont jamais bougé) dans leur grande majorité. Il est à noter que la correspondance des formes de côtes entre l'Afrique et l'Amérique du Sud avait déjà été constatée par Francis Bacon en 1620 sans qu'il ne formulât d'hypothèse quant à cette observation [3].

Il fallut encore plus de temps aux géologues et géophysiciens pour s'apercevoir que ce supercontinent, la Pangée, n'était pas une exception dans l'histoire de la Terre, et que plusieurs pangées se sont succédées depuis un peu plus de 2,5 milliards d'années (Ga) suivant un cycle d'environ 300 à 500 millions d'années (Ma). Ce cycle nommé cycle de Wilson[4], ou encore cycle des supercontinents, est le plus long cycle à l'échelle géologique qui fédère un nombre impressionnant de processus opérant à différentes échelles spatio-temporelles : ouverture des rides médio-océaniques, localisation des bassins sédimentaires y compris ceux contenant du pétrole, distribution des minéralisations, variation du niveau marin, évolution des compositions isotopiques du strontium, du soufre…, répartition et diversification des organismes (trilobites, dinosaures, algues…) suivant que leurs populations seront isolées ou au contraire mélangées …

Voir également : La Tectonique des Plaques : une révolution dans les sciences de la Terre

Climat, politique et idéologie

par le Prof. Istvan Marko (UCL), 24 janvier 2017

Idéalement, un journaliste recevant une information vérifie le bien-fondé de sa source, se renseigne abondamment sur les diverses facettes du problème, consulte plusieurs spécialistes afin d’obtenir diverses opinions et, finalement, présente l’information au public sans parti-pris dans le plus pur respect de l’intégrité journalistique. Aujourd’hui, hélas, les informations sont souvent partisanes et reflètent l’idéologie dominante de certains médias et de leurs employés. L’information devient ainsi propagande.

See also : New York Times ‘Our Readers Are Too Dumb To Understand Global Warming Numbers’

La géologie, une science plus que passionnante … et diverse