Breakthrough gives insight into early complex life on Earth

by H. Devlin, January 15, 2020 in TheGuardian

For the first 2 billion years, life on Earth comprised two microbial kingdoms – bacteria and archaea. They featured an innumerable and diverse variety of species, but, ultimately, life on Earth was not that exciting judged by today’s standards.

Then, the theory goes, a rogue archaeon gobbled up a bacterium to create an entirely new type of cell that would go on to form the basis of all complex life on Earth, from plants to humans.

Now, for the first time, scientists have succeeded in culturing an elusive species of archaea believed to be similar to the ancestor that gave rise to the first sophisticated cells, known as eukaryotes. The work has been described as a “monumental” advance that sheds new light on this evolutionary milestone.

Nick Lane, professor of evolutionary biochemistry at UCL, described the work as “magnificent”, while a commentary by two other experts in the field said it marked a “huge breakthrough for microbiology”.

Like bacteria, archaea continue to thrive on Earth today. But despite the pivotal role they are thought to have played in the emergence of complex life there has been relatively little research on them. Many species are found in inhospitable environments and are incredibly difficult to grow in the lab.

The Japanese team behind the latest advance has dedicated 12 years to the effort, overcoming a series of setbacks along the way.

The archaeon which was cultured and characterised from deep marine sediment. Photograph: Nature


While NOAA/NASA claims 2019 as the “second warmest year ever”, other data shows 2019 cooler than 2005 for USA.

by Anthony Watts, January 15, 2020 in WUWT

Today, at the big 100 year anniversary shindig of the American Meteorological Society (AMS) there was a press release session that featured NOAA and NASA GISS talking about how their climate data says that the world in 2019 was the second warmest ever.

Here is their slideshow presentation, released today:

In my opinion, the NOAA/NASA press release (and slideshow) is inconsistently presented. For example, they can’t even agree on a common base period for comparisons. Some graphs use 1951-1980 while others compare to 1981-2010 averages to create anomaly plots. NOAA and NASA owe it to the public to present climate data with a consistent climate period for comparison, otherwise it’s just sloppy science. NASA GISS has consistently resisted updating the 1951-1980 NASA GISS baseline period to the one NOAA and other datasets use, which is 1981-2010. GISS stubbornly refuses to change even though they have been repeatedly excoriated for keeping it.

That 1951-1980 period just so happens to be the coolest period in the 20th century, so by using that as a baseline, the peak amount of warming anomaly is magnified in NASA GISS plots. Most laymen will never spot this. A simple comparison of the two maps show the difference in the peak values:


Transition énergétique : une régression sans précédent ?

par J.P. Bardinet, 16 janvier 2020 in Contrepoints

L ’éolien ne sert à rien et la politique gouvernementale, voulue par l’Union européenne, Emmanuel Macron et ses deux prédécesseurs, est néfaste pour notre pays.

Lors de son évolution, l’humanité a utilisé des énergies primaires avec des densités énergétiques de plus en plus fortes : bois, charbon, gaz, pétrole, uranium. La densité énergétique des énergies renouvelables (EnR), éolien et solaire, est très faible, ce qui est une régression sans précédent dans l’histoire de l’humanité.

Chiffres de production totale RTE 2018 : 548,6 TWh dont

  • nucléaire 71,7 %
  • thermique à combustible fossile 7,2 %
  • hydraulique 12,5 %
  • éolien 5,1 %
  • solaire 1,9 %
  • agroénergies 1,8 %

Le facteur de charge de l’éolien est de 21 % et celui du solaire de 13,6 %.

Ces EnR intermittentes ont de faibles facteurs de charge, ce sont donc des moyens de production peu efficaces, mais particulièrement onéreux.
L’Espagne et l’Allemagne en ont fait la douloureuse expérience.

Avant le développement des EnR intermittentes, nous exportions environ 10 % de notre production d’électricité. Nous pouvons donc nous demander pourquoi nos gouvernants, à la suite des Directives de la Commission européenne, ont imposé  manu militari ces EnR intermittentes alors qu’une politique de prolongation de la durée de vie des centrales nucléaires, un programme de construction de plusieurs EPR, et un financement approprié de la R&D sur la surgénération à uranium appauvri auraient été les meilleures options.

La filière des SMR (small size reactors) qui utilise la technologie des sous-marins nucléaires, serait également une piste à développer, car elle permettrait de produire de l’électricité à proximité des centres de consommation, rendant ainsi les pertes lors du transport quasiment nulles.


Les politiques climat-énergie de notre pays et de la plupart de pays de l’UE sont basées sur l’hypothèse non prouvée que nos émissions de CO2 ont une action mesurable sur la température moyenne annuelle globale (TMAG) et sur le climat de notre planète.